Vigilants de l'espai amb GPS

Un equip d'estudiants de l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeries Industrial i Aeronàutica de Terrassa (ETSEIAT) ha rebut una menció especial de la NASA al concurs 'APPs Space Challenge' per plantejar una innovadora solució amb la que mantenir localitzat en tot moment l'asteroid Apophis | Emili González - UPC Terrassa
Els estudiants de l'equip ASTEX de l'ETSEIAT
Els estudiants de l'equip ASTEX de l'ETSEIAT | UPC

L'Asteroid Apophis és un masa de 325 metros que es desplaça a 30Km per segon i creua l'òrbita de la Terra en dues ocassions cada cop que dóna una volta al Sol. Els científics el van trobar l'any 2004 i des de llavors van xifrar el risc de col.lissió amb el nostre planeta d'un 3%, un risc alt. Fins i tot, alguns observadors van pronosticar que hi havia una possibilitat entre 12,3 milions de que el terrible impacte es podria produïr l'any 2037.

Tot i que, per sort, l'impacte d'Apophis sobre la Terra probablement no arribarà a produïr-se, és millor assegurar-se i mantenir vigilda la roca espacial en tot moment. Aquesta, al menys,  és l'argumentació d'aquests 11 estudiants de l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeries Industrial i Aeronàutica de Terrassa (ETSEIAT) amb la que es van presentar al concurs Apps Space Challenge 2013 convocat per la NASA.

Els estudiants van concursar sota el nom d'ASTEX, premiats amb una menció per la NASA per la seva proposta: acoblar a la superfície d'Apophis un satèl.lit amb forma d'aranya. La proposta dels d'ASTEX va ser la vencedora a Barcelona, la qual cosa els va permetre concursar a la gran final mundial. La NASA exigia a tots els concursants presentar una idea en un màxim  48 hores. Els estudiants d'ASTEX van optar per treballar la categoria d'exploradors d'asteroids.

La trajectòria d'Apophis és ben coneguda pels científics. En base a aquesta dada, els 11 estudiants de l'ETSEIAT van plantejar l'opció d'enviar un microsatèl.lit de 10 com de llargada i que aquest s'aclopés permanentment a la roca  amb un sistema de perforació. A partir d'aqui el sistema actuaria com un GPS, enviant informació sobre la seva posisició a la Terra amb senyals de radiofreqüència. És a dir, no es tracta de dominar la trajectòria d'Apophis sino de saber en tot moment si la seva trajectòria ha variat.

Quan la ciència ficció es barreja amb la realitat
Simulación de ASTEX. El satélite acoplado al asteroide
Simulación de ASTEX. El satélite acoplado al asteroide | ASTEX

Els estudiants d'ASTEX creuen que el fet que un asteroid arribi a impactar sobre la Terra afecta tota la humanitat; per tant resulta llògic que la NASA cerqui idees per evitar-lo. De moment, afortunadament, nomès el cinema ha mostrar la devastació que causaria al planeta el fet que una gigantina roca espacial impactès sobre el globus terraqui. Tothom s'en recorda d'un dels films més vists relacionats amb aquesta hipòtessi: 'Armagedon', una pel.lícula estrenada l'any 1998 dirigida per Michael Blay i protagonitzada per Bruce Willis.

Data de publicació: 
02/10/2013

Comentaris (1)

Deixa un comentari